L’idea è nata da due ingegneri, un informatico ed un elettronico, che hanno valutato la possibilità che il nostro amico a 4 zampe possa diventare il nostro campanello d’allarme se qualcosa non va.

I due hanno pensato di monitorare l’animale domestico attraverso un collare che funzioni come un dispositivo di tracciamento che è in grado di riconoscere 17 comportamenti standard tra cui mangiare, fare pipì, tremare e annusare.

Gli inventori dicono che la tecnologia, che potrebbe essere già sul mercato entro un anno, potrebbe fornire un modo discreto di monitorare la salute e il benessere di un proprietario di animale domestico vulnerabile.

Familiari, amici o vicini di casa potrebbero quindi intervenire per controllare che tutto vada bene.

Il ricercatore Dr Cas Ladha, dell’Università di Newcastle, ha dichiarato:

Un comportamento normale per un proprietario potrebbe essere quella di prendere il loro cane per una passeggiata a 16:00 ogni giorno, o l’alimentazione a 18:00. Con il sensore, si sa quando il cane è in fase di camminata, così le badanti sapranno quello che il proprietario sta facendo senza intromettersi direttamente, quindi è molto meno invasivo.

L’aspetto interessante è che probabilmente misurare questi parametri potrebbe funzionare per qualsiasi animale. Si potrebbe pensare a un collare di questo tipo per un cavallo, un topo o un gatto. Ma è ai cani che siamo strettamente legati, in un rapporto sociale che si basa sull’interazione. Questo è ciò che rende possibile questo sistema

Il co-ricercatore Nils Hammerla aggiunto:

‘Gli esseri umani e i cani hanno vissuto insieme in prossimità per migliaia di anni, che ha portato a forti legami reciproci emotivi e sociali. La dipendenza fisica ed emotiva di un cane con il proprietario significa che il loro benessere è probabile che rifletta quella del loro proprietario. Le modifiche comportamentali, come ad esempio che il cane venga portato fuori meno spesso o non è alimentato regolarmente, o semplicemente dimostrando un comportamento “infelice”, potrebbe essere un indicatore precoce per le famiglie che il nonno  ha bisogno di aiuto’.

Il collare è impermeabile ed esegue la mappatura del normale comportamento di un cane felice e sano, e invia un segnale se ci sono dei cambiamenti drammatici che potrebbero indicare un problema con il loro proprietario, permettendo ad amici o parenti di monitorare a distanza il loro caro.

Il dispositivo è stato testato su 17 razze diverse, con successo, ed è ora impostato per essere utilizzato in prove di campo sugli animali domestici appartenenti alle persone vulnerabili, come quelli con l’insorgenza di demenza precoce.

 L’attuale sistema raccoglie informazioni per 30 giorni. I dati possono poi essere scaricati su un computer e saranno utilizzati per creare un avviso per un comportamento insolito.

Ma in futuro, il sistema potrebbe funzionare in modalità wireless e tenere aggiornati gli accompagnatori per tutta la giornata.